Đoković i Alcaraz spremni za meč koji će obilježiti tenis zauvijek
(Izvor: ISABEL INFANTES/REUTERS)

Đoković i Alcaraz spremni za meč koji će obilježiti tenis zauvijek

Carlos Alcaraz je stigao u Madrid prošlog maja imajući mnogo da pokaže. Brzina kojom se pridružio eliti već je postala jedna od ključnih priča sezone, ali Alcaraz se još uvijek nije suočio s krajnjim testom, odmjeravanjem snaga sa Rafael Nadalom ili Novakom Đokovićam.

Do kraja sedmice, oba će biti skinuta sa te liste. Alcaraz je završio Madrid Open postavši prvi igrač koji je uzastopno pobijedio Nadala i Đokovića na šljaci i otišavši sa titulom.

U 13 mjeseci nakon toga, Alcaraz se popeo još više. Osvojio je svoj prvi grand slam na US Openu prošle godine, posljednji na kojem je igrao jer je propustio Australian Open zbog povrede. Postao je prvi tinejdžer na broju jedan ATP liste. Ima četiri Masters 1000 titule.

Dok se Alcaraz se etablirao na vrhu, Đoković je ponovo uspostavio formu, pao je sa prvog mjesta liste prvenstveno zbog nevakcinisanog statusa zbog kojeg nije mogao nastupiti. Đoković je osvojio prethodna dva grand slam turnira na kojima je učestvovao i od prošlog maja ima sedam titula.

Alcaraz i Đoković su najbolji na svijetu na terenima sa kojim su se suočili, ali su u istom periodu uspjeli da izbjegnu jedan drugog. U njihovom jedinom susretu, polufinalu Otvorenog prvenstva Madrida prošle godine, Alcaraz je pobijedio Đokovića sa 6-7 (5), 7-5, 7-6 (5) poslije tri sata i 36 minuta. Ovo Otvoreno prvenstvo Francuske je drugi put da su učestvovali u istom žrijebu ove godine.

Danas se sastaju u polufinalu French Opena, pravom međugeneracijskom okršaju i jednom od najiščekivanijih mečeva u posljednjih nekoliko godina.

Ako je forma jedini faktor, ne bi bilo sumnje oko favorita. Alcaraz je rasturao na terenu tokom cijele sezone na šljaci, osvajajući Barcelonu i Madrid. U Parizu, prvi nosilac je još više podigao letvicu. Njegovo uništenje Stefanosa Tsitsipasa, još jednog kandidata za top-četiri, u utorak uveče bilo je zapanjujuće i dodatni pokazatelj koliko je zagušljiva kombinovana snaga njegovih napadačkih i odbrambenih sposobnosti. “On donosi mnogo intenziteta na teren. Podsjeća me na nekoga iz njegove zemlje ko igra lijevom rukom”, rekao je Đoković smiješeći se. “On, bez sumnje, zaslužuje svoj uspjeh. On naporno radi i već je vrlo kompletan igrač, a ima samo 20 godina.”

Osim tenisa, jedan od važnih kvaliteta iza Alcarazovog uspjeha je način na koji traži velike trenutke umjesto da odustane pod pritiskom. Nakon pobjede u četvrtfinalu, jasno je dao do znanja da želi da se suoči sa Đokovićem.

"Od kada je izvučen žrijeb, svi su očekivali taj meč, polufinale protiv Novaka", rekao je on. „I ja sam. Zaista želim da igram taj meč. Od prošle godine sam zaista želio da ponovo igram protiv Novaka.”

Dok učestvuje u svom 12. polufinalu Otvorenog prvenstva Francuske, Đokovićeve pripreme su bile daleko manje korisne. Treći nosilac je stigao ovdje nakon što je mukotrpno prošao jednu od svojih najgorih sezona na šljaci, nije uspio da dođe do nijednog polufinala i izgubio od igrača kao što su Dušan Lajović i Lorenco Museti. Povukao se iz Madrida zbog uporne povrede lakta.

Ima 36 godina i iako se i dalje kreće kao dašak vjetra, sa svakom godinom održavati formu postaje sve veći izazov. Ipak, izgradio je legendarnu karijeru tako što je bio u stanju da se dotakne prilika i podigne svoju igru kada trenutak i protivnik to zahtijevaju. Kako je stario, razlika između pobjede u tri seta i nadigravanju preko pet setova postajala je sve oštrija. Mnogo više igrača ovih dana može osvojiti dva seta, ali Đoković se ponosi tim koliko je teško dobiti tri.

Uprkos svim svojim prednostima, Alcaraz ponekad može izgubiti svoj put, donoseći pretjerano revne odluke i neiznuđene greške. Iako je njegov servis značajno poboljšan ove godine, on i dalje može biti ranjiv, a sada će se suočiti sa jednim od najboljih uzvratnika na svijetu. Niko nije prikladniji da testira Alcarazovu toleranciju na udarac, donošenje odluka i dosljednost do svojih granica. Sreća je što će se takav susret održati u tako važnoj prilici, ali to također odražava i njihovu izvrsnost. Baš kao što je bez presedana na ATP-u da 20-godišnjak komanduje na grand slam turnirima kao prvi nosilac i favorit, rijetko je da je jedan 36-godišnjak i dalje tako sjajan.

Radi se o dvojici igrača u potpuno različitim trenucima karijera koji nakratko prolaze jedan pored drugog, ali koji će danas u borbu ući kao jednaki.

federalna.ba/The Guardian

Novak Đoković Carlos Alcaraz Roland Garros